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La typographie
Majuscules > Emploi de la majuscule pour des types de dénominations



Régimes politiques

 

Comme n’importe quel nom commun, les termes désignant une forme de gouvernement (empire, fédération, monarchie, principauté, royaume, communauté, etc.) s’écrivent avec une minuscule quand ils renvoient à plusieurs entités ou à une entité indéfinie.

 

Exemples :

 

- Cette série de reportages renseigne sur les grandes monarchies du monde.

- Dans une république, le pouvoir est détenu par des représentants élus.

 

 

Les termes désignant une forme de gouvernement font cependant l’objet d’un traitement spécifique quand ils renvoient à une entité unique : ils s’écrivent parfois tout en minuscules, parfois avec une majuscule initiale. Trois cas sont possibles.

 

Premièrement, quand le nom du régime politique est accompagné d’un adjectif, il prend la majuscule.

 

Exemples :

 

- L’histoire de la Confédération canadienne est fascinante.

- Le château avait été bâti à la limite du Royaume franc.

- François connaît bien l’Empire britannique.

- Le traité de Lisbonne a mis fin à l’existence de la Communauté européenne.

 

Deuxièmement, l’adjectif prend lui aussi la majuscule lorsqu’il précède le nom du régime politique.

 

Exemples :

 

- L’ouvrage explique les politiques antisémites du Troisième Reich (ou IIIe Reich).

- François Hollande est le président de la Cinquième République (ou Ve République).

- Marianne consacre ses recherches au mariage sous l’Ancien Régime.

- Ce manoir intègre plusieurs caractéristiques du style Second Empire.

 

Troisièmement, le nom du régime politique s’écrit tout en minuscules lorsqu’il est suivi d’un nom propre. Évidemment, ce nom propre prend, lui, la majuscule.

 

Exemples :

 

- Cette exposition rassemble des œuvres de l’époque de la monarchie de Juillet.

- On appelle république de Weimar le régime politique allemand en place de 1918 à 1933.

 

 

Les guides typographiques adoptent le même traitement spécifique pour les termes désignant des régimes politiques qui entrent dans la composition des noms de pays, par exemple la République dominicaine (nom de régime accompagné d’un adjectif), mais la principauté d’Andorre (nom de régime suivi d’un nom propre). On y observe toutefois un flottement quant à la règle à appliquer lorsque la désignation du pays comprend à la fois un adjectif et un nom propre. En effet, certains guides mettent une majuscule au nom qui désigne la forme de gouvernement (ex. : la République démocratique du Congo), et d’autres y mettent une minuscule (ex. : la république démocratique du Congo), le rédacteur disposant donc, dans ce cas, d’une certaine liberté de choix.

 

Certes, il n’y a aucune raison de considérer comme incorrect ce qui est présenté dans les guides de typographie. Mais, parce que les noms de pays constituent une catégorie particulière de noms propres, la BDL propose de soumettre à une règle plus simple les termes comme fédération, monarchie, principauté qui entrent dans leur composition. Il s’agit d’écrire avec une majuscule initiale tous les noms de pays, formes usuelles (ex. : le Portugal) ou officielles (ex. : la République du Portugal). C’est d’ailleurs ce que suggère la Division francophone du Groupe d’experts des Nations unies pour les noms géographiques.

 

Exemples :

 

- Le décret en question a été publié au Journal officiel de la République française.

- L’entreprise signera possiblement une entente avec les Émirats arabes unis.

- Le Grand-Duché de Luxembourg craint l’entrée en vigueur de cette politique internationale. (l’adjectif placé devant duché prend lui aussi la majuscule)

- Les finances de la Principauté de Monaco sont florissantes.

- Il connaît personnellement le président de l’Union des Comores.

- Ce texte est celui de la dernière entente signée par la Fédération de Russie et le Commonwealth d’Australie.

- Est-il le représentant de la République fédérale d’Allemagne que le ministre attendait?

 

 

Fait à noter : lorsqu’on emploie un nom de pays pour désigner un territoire et non un gouvernement, il est préférable d’opter pour la forme usuelle.

 

 

Pour en savoir davantage, vous pouvez consulter les articles État, Empire, Toponymes administratifs et les tableaux du sous-thème Noms de pays et gentilés.

 

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Date de la dernière actualisation de la BDL : novembre 2018

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