Banque de dépannage linguistique


Le vocabulaire
Barbarismes lexicaux



Infectueux

 

On utilise parfois le mot infectueux pour infectieux. Cependant, infectueux est un barbarisme et son emploi est erroné.

 

L’adjectif infectieux, attesté depuis 1821, est formé du nom infection et du suffixe -eux. Il signifie « qui provoque une infection » ou « qui résulte ou s’accompagne d’une infection ». Il se prononce [ẽfɛksjø] (in-fec-si-eu).

 

Exemples :

 

-  Les principaux agents infectieux sont les virus, les bactéries et les parasites. (et non : infectueux)

-  En milieu de garde, nous tentons d’éviter la propagation de germes infectieux comme ceux responsables de la grippe ou de l’otite. (et non : infectueux)

-  Toutes les maladies infectieuses ne sont pas nécessairement contagieuses, mais les maladies contagieuses sont forcément infectieuses. (et non : infectueuses)

 

C’est sans doute par analogie avec des adjectifs finissant par -tueux, comme onctueux ou respectueux, que l’on emploie infectueux au lieu de infectieux. En fait, l’adjectif infectieux fait écho à des adjectifs finissant par -tieux comme factieux ou superstitieux.

 

Pour éviter l’erreur, on tâchera de se souvenir que infectieux vient de infection et comporte un i à la fin, comme le nom dont il dérive.

 

 

Complément (Le grand dictionnaire terminologique:

 

Infectieux

 

Haut

Date de la dernière actualisation de la BDL : juin 2020

Déclaration de services aux citoyennes et aux citoyens | Accès à l'information | Politique de confidentialité

Portail du Gouvernement du Québec.

© Gouvernement du Québec, 2020