Banque de dépannage linguistique


Les emprunts à l’anglais
Emprunts idiomatiques



Être dans l'eau chaude, dans l'eau bouillante

 

La locution être (se trouver, se retrouver, etc.) dans l’eau chaude ou dans l’eau bouillante, c’est-à-dire « être dans une situation difficile », souvent utilisée au Québec, est un calque de l’anglais to be in (ou to get into) hot water; hot water pouvant aussi bien se traduire par eau chaude que par eau bouillante. Les variantes plus rares to be in (ou to get into) boiling ou scalding water sont aussi attestées. Boiling et scalding signifient « bouillant ».

 

Il y a de multiples manières d’exprimer cette idée en français, qui rendent cet emprunt inutile. On privilégiera des expressions comme être (se trouver, se retrouver, etc.) dans l’embarras, dans une impasse, dans une mauvaise passe, dans une fâcheuse posture, sur la sellette, dans une position gênante, dans une situation embarrassante, délicate ou difficile, ou tout simplement avoir, s’attirer des ennuis. Il existe également d’autres locutions imagées qui appartiennent plutôt à la langue familière comme être (se trouver, se retrouver, etc.) sur le gril, dans le pétrin, dans un beau pétrin, dans de mauvais, de sales, de vilains draps ou, ironiquement, dans de beaux draps, etc.

 

Exemples fautifs :

 

- Le propriétaire, dans l’eau chaude à la suite de ces révélations, a tenu à rétablir les faits.

- Des fuites ont plongé les dirigeants de l’entreprise dans l’eau bouillante.

- Les décisions du maire dans ce dossier controversé l’ont mis dans l’eau chaude.

- Sa prise de position l’a mis dans l’eau bouillante.

 

On dira plutôt :

 

- Le propriétaire, sur le gril à la suite de ces révélations, a tenu à rétablir les faits.

- Des fuites ont plongé les dirigeants de l’entreprise dans l’embarras.

- Les décisions du maire dans ce dossier controversé l’ont mis sur la sellette.

- Sa prise de position lui a attiré des ennuis.

 

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Date de la dernière actualisation de la BDL : novembre 2018

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