Banque de dépannage linguistique


Les emprunts à l’anglais
Emprunts sémantiques



Significatif

 

L’adjectif significatif a deux sens précis en français. Il peut signifier « révélateur, qui illustre clairement un fait, une opinion ou une situation ». Il peut aussi signifier « important, marquant d’un point de vue qualitatif ».

 

Exemples :

 

- La nervosité d’Émilie est significative de sa personnalité.

- Le peu de profits que le commerçant a fait est significatif de sa situation financière.

- Mozart est un compositeur classique significatif dans l’histoire de la musique.

- Marianne a posé un geste significatif pour l’environnement en recyclant ses bouteilles.

 

 

Significatif est employé sous l’influence de l’anglais lorsqu’il signifie « important d’un point de vue quantitatif ». Il vaut mieux éviter cet anglicisme sémantique puisqu’il ne comble aucune lacune lexicale. En effet, plusieurs équivalents français sont disponibles, comme les adjectifs important, considérable, notable.

 

Exemples fautifs :

 

- La chanteuse eut les larmes aux yeux lorsqu’elle aperçut la quantité significative de spectateurs à son concert.

- Le nombre de réussites scolaires est significatif cette année.

- En 2014, l’entreprise de révision linguistique a fait des gains significatifs comparativement à l’année précédente.

 

On dira plutôt :

 

- La chanteuse eut les larmes aux yeux lorsqu’elle aperçut la quantité importante de spectateurs à son concert.

- Le nombre de réussites scolaires est considérable cette année.

- En 2014, l’entreprise de révision linguistique a fait des gains notables comparativement à l’année précédente.

 

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Date de la dernière actualisation de la BDL : novembre 2018

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