Banque de dépannage linguistique


Dans les coulisses de la langue



L’automne et ses secrets

 

Les articles fouillés du thème Dans les coulisses de la langue donnent accès à des réflexions approfondies sur des questions de français, offrant de fait une perspective élargie sur les travaux linguistiques réalisés à l’Office québécois de la langue française. Ils sont classés par ordre alphabétique.

 

 

Si l’automne nous offre une nature bigarrée et des récoltes, il apporte aussi son lot de bourrasques, de feuilles mortes, de mélancolie et d’obscurité. Le nom automne a lui aussi certains côtés obscurs. Pourquoi automne s’écrit-il ainsi, la suite -mn- étant plutôt rare en français? Comment doit-on le prononcer? Pourquoi hésite-t-on souvent sur son genre? Et que dire de l’adjectif automnal? Éclaircissons donc toutes ces questions.

 

 

La graphie et la prononciation du nom automne

 

Le mot automne, qui découle du mot latin autumnus, a connu plusieurs graphies avant de prendre sa forme actuelle : auton, autom, autonne, autompne, pour ne donner que les principales. Si la graphie moderne de automne est restée relativement proche de son étymologie latine, il n’en va pas de même de sa prononciation : le m, toujours présent à l’écrit, ne se prononce plus, le n qui suit l’ayant complètement assimilé.

 

 

Le genre

 

Le genre du mot nous fait aussi hésiter. De genre masculin en latin et consigné comme tel dans la première édition du Dictionnaire de l’Académie française (1694), le nom automne s’est vu attribuer le genre féminin en plus du genre masculin, et ce, jusqu’à ce que, dans la 8e édition du Dictionnaire de l’Académie (1932), on lui donne uniquement le genre masculin, comme c’est le cas pour les trois autres noms de saison.

 

 

L’adjectif automnal

 

L’adjectif relatif à l’automne, automnal, pose lui aussi une question intéressante : doit-on le prononcer o-to-nal ou o-tom-nal? Là encore, c’est une longue histoire. Les dictionnaires portant sur le français ancien et classique ne donnent qu’une seule prononciation : o-tom-nal. Il faut attendre la 9e édition du Dictionnaire de l’Académie française pour que la prononciation o-to-nal apparaisse. Et c’est cette prononciation, sans le m, qui figure maintenant dans les dictionnaires usuels. Rappelons enfin que automnal s’emploie aussi au pluriel : des pluies automnales, des vents automnaux.

 

 

Compléments :

 

Groupe -mn- (Problèmes liés aux consonnes)

Noms masculins que l’on emploie indûment au féminin (Genre des noms)

 

 

Article rédigé en 2018

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Date de la dernière actualisation de la BDL : décembre 2018

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