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La grammaire
Le nom > Accord du nom en phrase > Nom épithète



Éclair

 

Le nom éclair est souvent employé juxtaposé à un autre nom pour désigner quelque chose de très rapide, d’éphémère ou de soudain.

 

 

Trait d’union

 

Les ouvrages ne sont pas unanimes quant à la présence ou non du trait d’union entre éclair et le nom qu’il caractérise. Certains acceptent même les deux graphies. Dans l’usage, on trouve également les deux formes, par exemple : une foule éclair ou une foule-éclairune guerre éclair ou une guerre-éclair. Il faut se rappeler que le trait d’union est le signe d’une lexicalisation; une expression lexicalisée est un groupe de mots considéré comme une seule unité, comme un mot composé. L’acceptation de tels mots se faisant graduellement, on ne s’étonnera pas de constater que l’usage du trait d’union est flottant, comme c’est le cas dans des expressions comportant le mot éclair.

 

Exemples :

 

-  Les élèves de la classe d’Anne-Barbara ne s’attendaient pas à ce test éclair ce matin. (ou : à ce test-éclair)

-  L’apprentissage d’une langue seconde passe souvent par la carte-éclair. (ou : par la carte éclair)

-  L’activité de réseautage éclair lui permettra d’établir de nouvelles relations professionnelles. (ou : de réseautage-éclair)

 

 

Accord en nombre

 

Les ouvrages de langue ne s’entendent pas non plus sur le pluriel d’éclair comme nom épithète. La plupart conseillent de ne pas l’accorder en nombre, considérant ainsi qu’éclair demeure un nom. La structure nom + éclair est alors interprétée comme une construction réduite, dans laquelle éclair signifie « aussi bref et soudain que l’éclair ». D’autres ouvrages, par contre, attribuent à éclair un statut d’adjectif et acceptent donc qu’il varie en nombre. Ainsi, les deux graphies, avec s ou sans s, sont tout à fait correctes.

 

Exemples :

 

-  Le premier ministre a l’habitude des visites éclair dans différentes circonscriptions. (ou : des visites éclairs, des visites-éclair, des visites-éclairs)

-  Wilfrid avait fait la connaissance de sa future femme lors d’une séance de rencontres éclairs. (ou : de rencontres éclair, de rencontres-éclairs, de rencontres-éclair) 

 

 

Complément :

 

Généralités sur le nom épithète (Nom épithète)

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Date de la dernière actualisation de la BDL : juin 2020

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