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Les déterminants > Déterminants indéfinis



Tout autre

 

Dans l’expression tout autre, le mot tout est variable dans certains cas et invariable dans d’autres. En fait, la variabilité de tout dépend de sa nature et de sa fonction dans la phrase : si tout est adjectif (ou déterminant) indéfini, il est variable en genre; s’il est adverbe, il est invariable.

 

Lorsque tout signifie « n’importe quel » et se rapporte à un nom ou à un pronom, il est adjectif et donc variable en genre. Dans ce cas, le nom qui suit l’expression tout autre pourrait s’intercaler entre tout et autre : c’est un moyen commode de reconnaître que tout est adjectif. Notons que le pluriel tous autres ou toutes autres, en référence à la totalité des éléments d’un ensemble donné, n’est pas impossible, mais qu’il ne s’utilise guère. L’usage veut en effet qu’on emploie l’expression tout autre au singulier; ce faisant, on insiste davantage sur chaque élément de l’ensemble donné, quel qu’il soit.

 

Exemples :

 

- Toute autre idée est bienvenue. (c’est-à-dire : Toute idée autre…)

- Nous pouvons parler de toute autre chose que du travail. (c’est-à-dire : Nous pouvons parler de toute chose autre…)

- Toute autre personne que mon frère aurait compris ma réaction. (c’est-à-dire : Toute personne autre…)

- Toute autre conclusion serait erronée. (c’est-à-dire : Toute conclusion autre…)

- Toute autre solution serait préférable. (c’est-à-dire : Toute solution autre…)

- Pour toute autre demande, adressez-vous à votre gestionnaire. (c’est-à-dire : Pour toute demande autre…)

 

 

Lorsque tout signifie « tout à fait », il est adverbe et donc invariable. Dans ce cas, tout ne peut être séparé de autre; l’expression tout autre signifie alors « complètement différent ». Tout est notamment adverbe lorsqu’il suit un article indéfini (un tout autre) et lorsqu’un article indéfini s’intercale entre tout et autre (tout un autre).

 

Exemples :

 

- Une tout autre possibilité nous est offerte.

- Il s’agit de tout autre chose.

- Dans cette situation, j’aurais ri, mais Gisèle a eu une tout autre réaction.

- Daniel a proposé une tout autre activité.

- Cela nécessiterait tout une autre procédure.

- D’habitude, elle est tout autre.

- Voilà une tout autre affaire!

- Les vraies raisons sont tout autres.

- Comme c’est une tout autre demande, il faut soumettre un nouveau dossier. (c’est-à-dire : une demande complètement autre)

 

 

Par ailleurs, notons que les expressions le tout début, les tout débuts, au tout début et à la toute fin sont encore parfois critiquées. Dans ces expressions, le mot tout est un adverbe; les adverbes peuvent modifier un verbe, un adjectif, un autre adverbe ou une phrase, mais ils ne peuvent normalement modifier un nom, ce qu’ils font dans ces expressions.

 

Exemples critiqués :

 

- Le tout début de cette chanson est particulièrement intéressant.

- Michel travaille pour Cantobec depuis les tout débuts de cette entreprise.

- Au tout début de l’année scolaire, René a fait la connaissance de Xavier.

 

 

Il vaut donc mieux éviter ces expressions et les remplacer, selon le contexte, par le début, les débuts, au début, à la fin, tout au début, tout à la fin, les tout premiers débuts, les premières années, les premiers jours de, les tout premiers jours de, les tout derniers jours de, etc.

 

Exemples corrigés :

 

- Le début de cette chanson est particulièrement intéressant.

- Michel travaille pour Cantobec depuis les tout premiers débuts de cette entreprise.

- Tout au début de l’année scolaire, René a fait la connaissance de Xavier.

 

 

Pour en savoir davantage sur d’autres emplois de tout, vous pouvez consulter les articles Tout déterminant, Tout adverbe, Tout pronom, Le tout début et Expressions avec tout.



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