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La grammaire
L'adverbe



Tout adverbe

 

Le mot tout peut être adverbe, nom, déterminant (ou adjectif) et pronom. Tout est adverbe lorsqu’il accompagne un adjectif, un autre adverbe ou encore un nom employé adjectivement. De façon générale, tout demeure alors invariable.

 

Lorsque le mot tout, adverbe, modifie un adjectif (ou un participe passé), il signifie « tout à fait, complètement, entièrement ». Dans ce cas, tout est invariable lorsqu’il précède un adjectif masculin, lorsqu’il précède un adjectif féminin commençant par une voyelle et lorsqu’il précède un adjectif féminin commençant par un h muet.

 

Exemples :

 

- Thomas et Daniel étaient tout contents de la venue de leur amie Claudine.

- Mes gants n’ont pas pu s’égarer tout seuls!

- Francine est tout intriguée par la réaction de son mari.

- Elle était tout heureuse d’apprendre la nouvelle. (h muet)

 

Cependant, lorsqu’il est suivi d’un adjectif (ou d’un participe passé) féminin qui commence par une consonne ou un h aspiré, l’adverbe tout s’accorde en genre et en nombre avec ce mot pour des raisons d’euphonie.

 

Exemples :

 

- Sophie était toute surprise d’être acceptée dans ce programme.

- Julie et Geneviève étaient toutes déçues d’apprendre que le concert avait été annulé.

- Elles préfèrent organiser le mariage toutes seules.

- La bête s’est arrêtée, toute haletante. (h aspiré)

- Elles sont toutes honteuses. (h aspiré)

 

Tout, comme adverbe, peut aussi se dire d’un autre adverbe. Il signifie alors « très ».

 

Exemples :

 

- Rachel habite tout près de la gare.

- Il adore le vin blanc, tout particulièrement les chablis.

- Elle agit tout autrement avec lui.

 

Toujours employé comme adverbe, tout peut également qualifier un nom. Dans certains emplois, le nom tient lieu d’adjectif en exprimant une qualité portée à un haut degré; tout signifie alors « entièrement », « tout à fait ». Les règles d’accord présentées pour tout accompagnant un adjectif s’appliquent.

 

Exemples :

 

- Sylvain est tout pragmatisme et tout indépendance.

- Maryse est toute loyauté et toute franchise.

- Jacques est tout feu, tout flamme lorsqu’il parle de cinéma.

- Il fallait être tout yeux, tout oreilles pour bien apprécier le spectacle.

- Irène portait une magnifique jupe tout laine.

- C’est tout Denise d’arriver sans prévenir.

 

L’adverbe tout peut aussi accompagner un groupe en + nom (en bois, en fleurs, etc.) qui a la valeur d’un adjectif. Tout est alors généralement invariable. Il signifie « entièrement ». Certains grammairiens toutefois présentent comme possible l’accord de tout lorsque l’expression qualifie un nom féminin singulier.

 

Exemples :

 

- Yvon s’est acheté des bas tout en laine pour l’hiver.

- Rita et Suzanne étaient habillées tout en bleu.

- Elle s’est acheté une veste tout (ou toute) en cuir.

- Le pommier était tout en fleurs.

- Les membres de la famille étaient tout en larmes.

 

 

Notons que, contrairement à la majorité des adverbes, tout ne peut en principe modifier un verbe. Cet emploi, que l’on observe surtout dans la langue orale, est jugé très familier.

 

Exemples :

 

- Pour une fois, elle a mangé toute son assiette. (et non : elle a tout mangé son assiette)

- Tu vas ranger toute ta chambre avant ce soir. (et non : tu vas tout ranger ta chambre)

 

Il ne faut pas confondre ces emplois avec les emplois, corrects, de tout pronom que l’on aurait dans : Pour une fois, elle a tout mangé et Tu vas tout ranger avant ce soir.

 

 

Enfin, dans les noms et les adjectifs composés qui commencent par l’élément tout, celui-ci est soit un adverbe, et il reste invariable ou varie selon la règle énoncée plus haut, soit un adjectif, et il varie.

 

Exemples :

 

- Ce jouet est spécialement conçu pour les tout-petits. (Tout est un adverbe.)

- Les autorités toutes-puissantes prendront la situation en main. (Tout est un adjectif.)

- Guillaume magasine les véhicules tout-terrain chez un concessionnaire. (ou : tout-terrains; tout est un adverbe.)

 

 

Pour en savoir davantage sur d’autres emplois de tout, vous pouvez consulter les articles Tout nom, Tout déterminant, Tout pronom, Tout autre, Tout début, toute fin et Expressions avec tout.



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : juillet 2017

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